L'escrime a une histoire très longue et très riche. Depuis que l'Homme a tenu une branche d'arbre pour frapper son voisin, finalement, il faisait de l'escrime. Rudimentaire certes, mais l'évolution de son arme, de ses matériaux, lui a donné de nouvelles possibilités, et du même coup de nouvelles techniques. De l'époque égyptienne, sumérienne, grecque, romaine, en passant par le Moyen-âge, la Renaissance, le Grand Siècle et celui des Lumières, l'escrime s'est affiné en tant qu'art martial, celui de tuer son prochain de la manière la plus efficace possible.

Avec la création en 1852 de l’École de Gymnastique et d'Escrime de Joinville, en 1882 de la Société d'Encouragement de l'Escrime, devenue en 1906 la Fédération Française d'Escrime, l'escrime s'affirme de plus en plus en tant que sport ouvert vers un public toujours plus large. Le premier règlement international est édité en 1914, par la toute nouvelle Fédération Internationale d'Escrime (1913), apportant une dimension internationale commune entre tous les pays pratiquants. Au programme des premiers Jeux Olympiques d'Athènes en 1896, l'escrime a beaucoup évolué an tant que sport depuis cette époque. L'adoption de la convention (1914), les compétitions féminines (1924), l'électrification progressive des armes (1933), l'ouverture hors du monde occidental (1950), la professionnalisation du sport (années 60)... L'escrime sportive d'aujourd'hui ne ressemble plus à celle pratiquée il y a 100 ans !

 

Et aujourd'hui ?

 

Aujourd'hui, la Fédération Française d'Escrime gère l'escrime au sens large, mais surtout celle dite "olympique" qui nous intéresse ici. Nous avons toujours les 3 armes originelles : le fleuret, l'épée et le sabre. Le fleuret et le sabre sont des armes "conventionnelles" depuis 1914, tandis que l'épée a gardé son statut d'arme "de duel". L'épée et le fleuret sont des armes dites d'estoc (qui marquent à la pointe), tandis que le sabre est une arme dite de taille, pouvant marquer avec toute la lame.

En France, la vie fédérale s'organise comme suit : Club -> Département -> Région -> Zone -> Nation -> Monde. Les tireurs (escrimeurs) s'orientant vers la compétition participent à différents Circuits, pouvant être Régionaux, de Zone, Nationaux ou Mondiaux, ainsi que participer aux Championnats Départementaux, Régionaux, de France (sur sélection) et du Monde (sur sélection) attribuant le titre de Champion (départemental, régional, de France, du Monde). Il existe aussi nombre de compétitions ouvertes à tous (Open, Challenge, etc) à différents niveaux.

 

Qui sont les enseignants ?

 

Depuis la création de l'Académie des Maîstres en faits d'armes en 1567 par le roi Charles IX, ce sont les Maîtres d'Armes qui enseignent l'escrime. Longtemps réservé à une élite, ce titre fut ensuite dévolus aux enseignants militaires, jusqu'à la professionnalisation civile dans les années 1950-60. Aujourd'hui titulaires d'un Brevet d'Etat ou un Diplôme d'Etat, ce sont des éducateurs sportifs professionnels, spécialisés en escrime. Il existe aussi des enseignants bénévoles, détenteurs de titres certifiés par la Fédération pour assister les Maîtres.